Gelişim dönemlerine göre çocuğun ilk kelimeyi 12-18 ay arasında, ilk cümleyi 32. Ayda söylemesi beklenir. Konuşma, öğrenmenin yanında olgunlaşmayı da içerir. Örneğin, 24. Ayda ünlü seslerin tamamının, 4. Yılda da ünsüz seslerin tamamının çıkması gerekir. Daha sonra karışık sesler çıkar. Çocuğun yaşı ilerledikçe kavramsal boyut önem kazanır.

Nedenleri arasında zor doğum, bozuk beden sağlığı, alt ve üst solunum yolu rahatsızlıkları, otit(orta kulak iltihabı), iç salgı bezlerini yetersizliği, uygun olmayan çevre koşulları (uyaran azlığı, anne babaların hatalı tutumları) duygusal bozukluklar ve genetik olarak sayılabilir.